Giras y conciertos
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La prueba está en la gira

La gira ha demostrado el valor de la escalabilidad en el diseño de Soundscape. Kraftwerk encuentra un recinto, determina la mejor configuración posible para él y procede en consecuencia. En otras palabras, graduarlo en como mínimo audio inmersivo de 180° no ha cambiado para nada el hábito de soluciones inteligentes y con rapidez de reflejos de las que se enorgullecen los principales equipos técnicos de sistemas PA. “Hay un número máximo de altavoces en el camión”, corrobora Einsiedel, “pero la cantidad que se utiliza puede cambiar de una noche a otra por los motivos usuales de peso o cobertura, claro está, como haya que hacerlo. Es por ese motivo que la integración del flujo de trabajo en R1 y ArrayCalc es tan útil, eso es lo que hace que la solución completa pueda llevarse en las giras”.

Lo que distingue a Soundscape es contar con una banda como Kraftwerk como colaborador de desarrollo de facto para toda una nueva generación de tecnología de refuerzo de sonido... Es como si Jimi Hendrix hubiera ayudado a diseñar de una guitarra. Mientras artistas tan exigentes como los autores de Trans-Europe Express exploran las posibilidades de Soundscape, sus técnicas se van afinando y su uso se perfecciona, en muy buenas manos.

Kraftwerk 3D de gira por Europa con Soundscape.

© Peter Boettcher

Con una pequeña ayuda de Kraftwerk, grupo legendario de la música electrónica, la plataforma Soundscape de d&b audiotechnik se ha ganado rápidamente la reputación de tecnología perfecta para giras…

Es difícil exagerar la influencia de Kraftwerk en la música popular. Algunos les incluyen en la misma categoría que Elvis Presley y The Beatles, porque el alcance de su influencia cubre varias décadas y se percibe en todo tipo de formato y producción de pop electrónico y dance. Por este y muchos otros motivos, un público formado por seguidores conocedores y devotos asiste con reverencia a sus conciertos y no sería ninguna exageración sugerir que en gran medida el mundo de la música todavía sigue el camino que ellos marcan.

Una pieza clave de su atractivo en concierto es la asombrosa calidad de la reproducción del sonido, que tan esencial es en la transmisión de las complejas y absorbentes texturas de su música. Kraftwerk ha ofrecido sus conciertos más recientes acompañado por elementos visuales en 3D, lo que requirió equipar al público con gafas que hacen que los espectadores se agachen al paso de platillos volantes, ordenadores y una "autobahn" de Volkswagens mientras la música vibra y resplandece. La unión de estos criterios con una solución práctica para un sonido en 3D sería el conjunto ideal, que es exactamente lo que se transmite en la gira europea de los pioneros de la electrónica, con 30 fechas en recintos que incluyen desde teatros cubiertos con un aforo para dos mil personas hasta recintos al aire libre para quince mil espectadores, y tres actuaciones con todas las entradas vendidas en el Royal Albert Hall de Londres con d&b Soundscape.

Un viaje con Soundscape

La relación entre Kraftwerk y el diseño del sistema Soundscape, la programación de la red y toda una variedad de recintos que suelen ser difíciles necesitó varios años para perfeccionarse. Felix Einsiedel y Ralf Zuleeg, expertos de d&b en el software y la aplicación de Soundscape, hicieron varias propuestas, pero fue la propia banda la que jugó un papel esencial. “Kraftwerk hizo mucho trabajo en la optimización del sistema durante toda la fase de desarrollo”, explica Einsiedel, “y a medida que continuaba la colaboración cada vez hicieron más. Más adelante hicieron la gira por Europa del Este con sus propios medios, y desplegaron un sistema Soundscape de 180° sin necesidad de nuestra asistencia técnica. Además, esto se hacía cada día, con actuaciones consecutivas a la manera tradicional”.

La banda y el equipo técnico en seguida se hicieron con la práctica del montaje y el desmontaje del rigging de un sistema PA que utilizaba Soundscape cada noche. En otros recintos, como el Albert Hall, las actuaciones llamadas "Catalogue" ofrecían una oportunidad para instalar un sistema más complejo de 360° para una inmersividad completa. Einsiedel y Zuleeg asistieron a esas innovadoras actuaciones, que inspiraron reseñas de 5 estrellas de la prensa con expresiones como “majestuosas visualizaciones del sonido” y “magnificencia multisensorial”. “Incluso aquí tuve la sensación de que ya pueden hacer una gran parte de todo esto de manera independiente”, reflexiona Einsiedel, “porque dominan el conocimiento de cómo deben colocarse los altavoces y cómo programar toda la actuación”.

Flujo de trabajo

La programación de una secuencia compleja como un concierto de Kraftwerk se ha simplificado mucho con la integración del flujo de trabajo de Soundscape en el resto de la producción. “Las herramientas necesarias ahora incluyen nuestro software de simulación ArrayCalc y el software de Control remoto R1”, explica Einsiedel, “que básicamente están tan bien integrados que el equipo de gira de Kraftwerk ya no me necesita”.

También es mucho más profundo que todo eso. Los cuatro miembros de la banda utilizan sintetizadores virtuales en el escenario, con acceso directo a renderizaciones espaciales del sistema PA de una manera que hace que Serge Gräfe, su ingeniero de sonido, sea el quinto miembro de la banda. O, para explicarlo de otra forma, podría decirse que Kraftwerk en sí mismos representan un segundo, tercer, cuarto y quinto ingeniero de sonido, una descripción que la banda no dudaría en adoptar con entusiasmo.

Fue Einsiedel quien perfeccionó la conexión MIDI original entre ellos que hizo todo esto posible. “Serge tiene sus iPads”, continúa Einsiede, “y realmente utiliza el sistema PA como otro instrumento. Con el protocolo de red Open Sound Control integrado y el software de control para espectáculos QLab de Figure 53 con las opciones de control de procesador del DS100, pueden utilizar todo este potente flujo de trabajo para llevar sus actuaciones multimedia a un nivel totalmente nuevo. Sigue evolucionando, pero la clave es que está evolucionando durante conciertos de gira auténticos, en diferentes recintos, noche tras noche. No es un experimento en un laboratorio en algún lugar recóndito, ni tampoco es una instalación fija”.

En el flujo de trabajo "plug and play" de la solución Soundscape en el mercado actualmente se han consolidado dos importantes herramientas más. Esas herramientas son el módulo de software En-Scene de posicionamiento de objetos, que Gräfe normalmente utiliza para situar stems de audio dentro del campo de 180° o 360°, y el módulo complementario En-Space, que Kraftwerk utiliza para efectos específicos pero que puede aportar una mejora completa de la sala o incluso para la reproducción de entornos acústicos totalmente sintéticos.